Распродажа книг издательства "Москва"
Акция: большие скидки на 10 книг издательства "Москва". Срок действия акции: до 31 декабря 2019 г.
Серия книг "Эффективная бизнес-машина"
Уникальный издательский спецпроект.
Приглашаем к участию в данном проекте.
Читателям > Каталог книг издательства "Москва" > Рыжий вихрь и пламя Антона. Том 1. Тайна зелёной банданы > Предисловие к книге

Предисловие к книге Рыжий вихрь и пламя Антона. Том 1. Тайна зелёной банданы

На этой странице сайта представлено предисловие к книге Влаентины Вилеевой "Рыжий вихрь и пламя Антона. Том 1. Тайна зелёной банданы"

Блэквимы – особая раса, возникшая в параллельной вселенной задолго до появления жизни на Земле – планете, напоминающей нашу и существующей в далекой галактике, зеркально похожей на нашу галактику. В их жилах вскипают потоки опасной энергии, деммы, которая происходит от самого мрака, и каждый блэквим ведёт нелёгкий бой со своей тёмной сущностью. Хоть внешность блэквимов напоминает человеческую, они не имеют с людьми ничего общего. Чудовища – такое определение однажды дали им на Земле. Блэквимы и люди не должны были пересекаться. Но это произошло… Всё началось за много веков до рокового дня на родине блэквимов – в некоем измерении, звавшемся Чёрными Землями. Тот мир не знал лучей солнца, не ведал синевы небосвода и сияния звёзд – планета, окутанная вечной темнотой. В таких тяжёлых условиях способны были выжить только эти существа. Помимо особых физических данных, они были наделены разумом.

Элита и представители средних слоёв блэквимического общества проживали в городах, напоминавших огромные катакомбы, а бедняки были вынуждены скитаться по холодной поверхности. На золотом троне в сердце Чёрных Земель восседал потомок создателя измерения, блэквим из династии Чернотворов. Кроме семьи властелина, высокими титулами обладали пять кланов. Остальным в те времена жилось ох как несладко. Когда же у обделённых обитателей Чёрных Земель почти погасла последняя надежда, объявилась тройка блэквимов, изменившая ход истории. Ярослав Паргелий – первый блэквим солнца – был высоким, сильным, статным. Его златая шевелюра ниспадала на широкие плечи. Таинственный символ – солнце с двенадцатью лучами – горел на лбу. А амулет из волшебного сплава – золотой орёл – гордо сиял на груди, покачиваясь на прочной цепочке. Агний Андрон – блэквим огня – слыл удалым и отважным. Длинные гладкие волосы Агния были чернее угля. Глаза сверкали, словно два рубина. Ему принадлежал Андронов меч – оружие, обладающее душой и подчиняющееся истинному хозяину. Потомкам владельца Андронов меч даровал мощь, но взамен питался их жизненной силой. Ковентина Акваайс – блэквим рек, морей и океанов – была опасной женщиной, умелой, бесстрашной. Её светло-рыжие локоны спускались до осиной талии, а малахитовые очи грозно блестели.

Ярослав Паргелий и Агний Андрон – погодки и двоюродные братья – были рождены в семьях рабов. Ещё в начале времён грозный Чернотвор стал свидетелем того, как их предки управляли огнём. Тогда он повелел изловить всех блэквимов огня, а затем заковал их в цепи. Поглощая демму повелителей пламени, злой властелин и его наследники могли целыми сутками контролировать эту опасную стихию, умножая свою власть над жителями Чёрных Земель. Срок жизни блэквима – пятьсот лет, но постоянная нехватка деммы, которая с трудом восстанавливалась, сильно истощала невольников – повелители огня не доживали и до тридцати.

Родители Ярика погибли от когтей блэквимов-оборотней из клана Волков, что имел высокий титул и был первым сторонником Чернотворов. Оборотни хорошо приспособились к местному климату и не хотели перемен, а первый блэквим солнца мог стать для их власти серьёзной угрозой. К тому же его демма была ядовита для Чернотворов. Родители сумели защитить пятилетнего Ярика лишь ценой собственной жизни.

Узнав о том, что стало с сестрой и зятем, мама Агния приняла сироту к себе. Она заботилась о племяннике как о родном сыне; тайком от надзирателей помогала ребятам развивать блэквимические способности и учила стоять друг за друга горой. Когда же сыновьям подходил черёд жертвовать демму во благо властелина, мать делала это вместо них. К двадцать пятому году жизни она стала похожа на дряхлую старушку. Ярик с Агнием просили окружающих позвать лекаря, веря в то, что тот сумеет спасти маму, но всем были чужды их страдания. Однажды бедная женщина не смогла больше подняться с земли, а на следующие сутки её не стало. Стресс от невосполнимой потери помог мальчишкам достигнуть третьего уровня силы и обрести амулеты из особого сплава. Братья разрушили цепи и, расправившись с надзирателями, сбежали.

Долгие годы Ярослав и Агний странствовали по Чёрным Землям, помогая беднякам, и упорно тренировались. Они стремились исполнить обещание, данное на могиле матери: собрать единомышленников, набраться сил и избавить мир от гнёта Чернотворов. А пока договорились избегать больших городов, вот только Агний считал, что лишь в реальной битве закаляется сталь, и потому, в отличие от брата, то и дело появлялся в столице.

Достигнув отроческих лет, Агний одолел опаснейшего блэквима оружия и обратил амулет поверженного противника в Андронов меч, о котором здесь уже было сказано. А на четырнадцатом году жизни спас от рабства девочку-ровесницу. Он даже представить себе не мог, насколько в будущем сплетутся их судьбы. Но уже тогда осознал, что вряд ли сможет позабыть вьющиеся волосы этой рыжей бестии. Девчонка же глядела на него с недоверием; она не сразу поверила, что наконец получила свободу. К тому же повелитель пламени был для неё воплощением зла. Чернотвор силой огня отнял всех, кто был ей дорог, а старшую дочь поверженных блэквимов приказал в оковах доставить в свои хоромы, чтобы периодически питаться её деммой и обрести власть над стихией воды.

– Когда-то я тоже был в цепях… – негромко сказал Агний, заметив, что большие зелёные глаза юной незнакомки перестали щуриться и засверкали при свете огня.
– Теперь мы свободны! Сейчас я не могу помочь всем, пусть и стараюсь каждый день спасти хотя бы одного обделённого блэквима. Мы с другом собираем силы и однажды изменим этот мир!
– Ты не побоишься пойти против Чернотворов? – внезапно спросила девочка; его речь словно её пробудила.
– Я буду не один, это Чернотвору стоит нас бояться, – уверенно ответил Агний.
– Можно я тоже буду в вашем строю? – предложила она и стала призывать ледяной клинок, желая впечатлить своего освободителя, но только облила мальчишку с головы до ног студёной водой. Покраснев от стыда, девочка отвела глаза и негромко процедила сквозь зубы: «Хотя нет. Забудь… Для тех, у кого есть амулет, первоуровневые…»
– Все мы когда-то начинали с нуля, – спокойно произнёс Андрон, высушив волосы и одежду силой огня. – Главное – практиковаться и никогда не вешать нос! – он одарил девочку доброй полуулыбкой и протянул ей свою тёплую руку. – Моё имя – Агний.

Их взоры встретились, и она горделиво заявила:
– Я – Ковентина! Ковентина Акваайс. – И, крепко пожав ему руку, сказала:
– Отныне я с вами. Но не расслабляйся, Огонёк. Я буду много тренироваться и получу такой амулет, которого ещё никто не видывал, и превзойду всех вас!
– Я тоже не собираюсь останавливаться на достигнутом! А пока давай-ка выбираться на поверхность, – заключил Агний. Ковентина бодро кивнула ему в знак согласия.

Андрон привёл новую знакомую в секретное место, где располагался их лагерь. Ярослава это совсем не обрадовало: первоуровневый блэквим воды, да ещё и девчонка, – не лучший союзник в предстоящей войне. Он видел в ней обузу, а после того как Агний принялся её обучать, и девушка, схватывая всё на лету, за несколько месяцев превратилась в умелого бойца второго уровня, стал считать Ковентину шпионкой Чернотвора. Акваайс не раз пыталась доказать ему, насколько она предана делу, но блэквим солнца всё равно не доверял ей. Переубедить Ярика не смог даже Агний, однако Паргелий согласился терпеть Ковентину в команде ради друга: было ясно, как много значит эта девчонка для блэквима огня.

Как-то раз Ярослав сильно занемог: подручные властелина Чёрных Земель отравили его таким страшным ядом, что уже никто не мог ему помочь. Блэквим солнца угасал на глазах; Агний заламывал руки, не находя себе места от мысли о том, что скоро придётся предать лучшего друга сырой земле. Ковентина же не отходила от больного блэквима ни на шаг, хотя и знала: он с трудом её переносит с первой встречи. Но с той самой встречи этот парень стал ей очень дорог, поэтому Ковентина хотела спасти его любой ценой. Одна колдунья из блэквимов-беглецов поведала девушке, что есть единственный способ его спасти. Старуха провела с ней опасный обряд, и в руках Ковентины возникло белоснежное сердечко из особого сплава – символ третьего уровня.

Акваайс со всех ног помчалась в лагерь, но, когда она увидела Ярослава, тот уже не дышал. Девушка испугалась, но сумела взять себя в руки и, вспомнив наставления колдуньи, оттолкнула Агния в сторону и склонилась над блэквимом солнца. Она прислонила к его груди свой амулет: белое сердце стало медленно чернеть, а его хозяйка – превращаться в ледяную статую. Амулет Ковентины принял цвет кромешной тьмы, и даже слёзы на её щеках превратились в лёд, но Ярик открыл глаза: он был полностью здоров.

– Тина, – чуть слышно молвил Ярослав, догадавшись, что произошло, – прости меня… Я был слеп. Твоё место среди нас! – и обнял её. Из рук его полился необычный свет и окутал замерзшую девушку. Произошло чудо: ледяная корка, покрывшая тело блэквима рек, морей и океанов, растаяла, и Ковентина вновь ожила. Правая сторона её амулета вновь стала белоснежной, но левая осталась чернее самой тьмы.

Минут через двадцать подростки уже мирно беседовали и искренне улыбались, радуясь выздоровлению Паргелия и спасению Акваайс. Ярик и Тина поняли для себя нечто важное, Агний же был неописуемо рад, что с его друзьями всё хорошо. В тот вечер они втроём дали клятву быть верными друзьями, куда бы их ни занесла жизнь.

С каждым днём Ярослав, Агний и Ковентина становились сильнее, однако прошло двенадцать лет, прежде чем они стали Победоносным трио: осмелились бросить вызов правителю Чёрных Земель и одержали победу. Затем Паргелий, воспользовавшись силой амулета, подарил Чёрным Землям дневной свет и тепло. Андрон создал Великое пламя, чтобы поддерживать блэквима солнца в его непростой миссии. Акваайс очистила воды и сделала землю плодородной. В лесах и рощах возникли блэквимические звери, а в реках, озёрах, морях и океанах – обитатели водоемов. Заслужив доверие и почтение большинства сородичей, герои, прозванные Победоносным трио, переименовали Чёрные Земли в Мир Блэквимов и разделили измерение на три великие державы: империю – Солнечную Долину, королевство – Морской Бриз и царство – Пламя Справедливости.

* * *

Спустя тысячелетия, в 1937 году, гармония пошатнулась. Потомок Агния Андрона, царь Ратибор III Брониславович, воспользовавшись малолетством нового императора, разгромил Солнечную Долину. А королева Морского Бриза, Диана Алексеевна Акваайс, предпочла наблюдать за гибелью империи, находясь в стороне. С исчезновением последнего потомка Ярослава Паргелия в Мире Блэквимов не стало солнечного света. Свет Великого пламени не мог и близко сравниться с ним. Перемирие в оставшихся государствах висело на волоске: Ратибор III жаждал мирового господства, а Диана I намеревалась отобрать у Андрона часть захваченных им земель. Планету угнетало недоброе напряжение, сулившее войну. На тот момент у Ратибора Брониславовича было трое детей. Пятилетний сын, цесаревич Агний, носил имя основателя династии Андронов. Это был мальчик с чистой душой и храбрым сердцем; его любили и бедняки, и знать, а родители обожали и возлагали на наследника большие надежды. Дочурка, царевна Вероника, трех лет отроду, была ласковым ребёнком и любимицей отца. Эта круглолицая девчушка с пухленькими ручками и ножками любила наряжаться в пёстрые платьица, а добрая нянюшка заплетала в её кучерявые, чёрные, как у братьев и отца, волосы радующие глаз разноцветные ленточки. Большие алые очи маленькой Вероники всегда заставляли суровое лицо Ратибора смягчаться. Помимо законных сына и дочери, у царя был отрок-бастард Колояр, которого он лично обучил владению огненным копьём и с одобрения супруги позволил мальчишке жить с ними во дворце. Однако Колояр недолюбливал всю их семью и ни на миг не забывал, что его родная матушка погибла в нищете. Но своего брата по отцу, Агния, Колояр видел главной преградой к восстановлению справедливости, как он ее понимал. Агний же в Колояре души не чаял и с гордостью всем рассказывал, какой у него добрый, честный и смелый брат. Потому он с большим энтузиазмом отправился с Колояром в секретный поход на границу держав, когда тот сказал ему, что там запрятаны сокровища самой Ковентины Акваайс.

Колояр действовал не один: сообщники помогли ему тайно вывести наследника из дворца, а заранее подготовленный экипаж вывез их за пределы столицы. Как только повозка с сыновьями царя достигла границы держав, извозчик высадил мальчишек, а сам покинул это зловещее место. Колояр завёл брата далеко в ледники и бросил там на погибель. Мальчик долго блуждал по мёрзлой земле в надежде найти Колояра. Его меховая шапка слетела, а густые вьющиеся чёрные волосы, собранные шёлковой лентой в небольшой хвост, растрепались. Он звал брата, не сомневаясь, что тот тоже ищет его. Однако Колояра и след простыл, а Агний только сильнее заблудился.

Внезапно маленький блэквим огня заметил торчащую из сугроба рыжую кудрявую макушку и, приблизившись к ней, принялся быстро копать снег. Его находкой оказалась сверстница: малышка в лёгком платье, она была без сознания. Агний попытался согреть её и привести в чувство, а когда маленькая незнакомка приоткрыла заплаканные очи, зелёные, как свежая трава в прекрасных садах его родного дворца, мальчик словно почувствовал тепло. Она настолько ослабла, что была не в силах связать и пары слов, а только вся съёжилась от холода.

– Всё будет хорошо! Взрослые нас скоро найдут. Мне вот совсем не страшно, – проговорил Агний, стерев горькие капли с порозовевших на морозе щёк. Он заставил себя улыбнуться и, скинув с плеч соболиную шубку, накинул на неё.
– С-спа-сибо… – подала она приятный, но немного охрипший голосок, кутаясь в шубку. Агний ответил ей доброй полуулыбкой и создал вокруг девочки защитное поле из пламени, внутрь которого не могла проникнуть вьюга, а сам остался снаружи.

Девочка согрелась и заснула, а Агний, скрипя от холода зубами, весь в снегу, продолжал оберегать её. Шли долгие часы, мальчик почти выбился из сил, но упрямо вытягивал из себя последние остатки деммы ради маленькой незнакомки. Взрослые чудом успели их обнаружить, а если бы задержались ещё на пару минут, то спасти Агния уже бы не удалось. Колояра же больше никто не видел, но по столице прошёл слушок о том, что в рядах разбойников под предводительством клана Волков был замечен воин-копьеносец.

Девочка, которой Агний не дал погибнуть, оказалась наследной принцессой Морского Бриза. В благодарность Диана Алексеевна пообещала выдать наследницу замуж за Агния, когда та достигнет совершеннолетия. А пока принцесса часто гостила в соседнем царстве, постепенно став для маленького блэквима огня лучшим другом. Её поддержка придавала Агнию уверенности и побуждала мальчика к храбрым решениям. Он достиг третьего уровня контроля над деммой, доступного лишь избранным представителям их расы, и получил амулет, едва ему исполнилось шесть. А верную подругу прозвал Рыжим вихрем. Дети дали друг другу обещание всегда быть вместе. Однако козни недоброжелателей разлучили их… В день, когда принцесса должна была вернуться в Морской Бриз, на ее экипаж напали враги и сожгли его дотла. Среди пепла обнаружили семейный герб династии Акваайс, принадлежавший наследнице.

Известие о гибели подруги заставило Агния впасть в «бездушие» – состояние, когда блэквим становится максимально сильным, но навсегда теряет разум и все чувства, кроме гнева. Его глаза закатились, и в них отразился огонь. По воспалённым щекам потекли кровавые слёзы. Он издал страшный крик и схватился за голову, на которой от макушки до затылка проросли пять рогов: красные, словно кровь, они запылали диким пламенем. На спине цесаревича образовались заострённые крылья. А кожа Агния начала покрываться коркой, как от ожогов.

Затряслось, закипело и вырвалось – ярость Агния пробудила нечто, не поддающееся здравому смыслу. Леса, поля и рощи Пламени Справедливости охватили страшные пожары, а на села и города обрушился огненный град. Морской Бриз накрыла бешеной волной лава, стерев Великое королевство с лица Мира Блэквимов. Всё измерение погрузилось в хаос. Ратибор III не знал, как остановить сына, мощи которого уступала даже мощь Андронова меча, и защитить выживших. Тогда мать мальчика, царица Алеся Ивановна, отважилась на рискованный шаг: она призвала особое полотно, созданное Ковентиной I, желавшей сберечь дорогого блэквима от «бездушия». Алеся Ивановна не могла и близко сравниться по уровню с основательницей Морского Бриза – обряд отнял её жизнь и привязал душу к волшебной ткани. Отец Агния был подавлен гибелью супруги и чуть было сам не впал в «бездушие», но таинственное полотно вернуло ему самообладание. Царь сумел повязать особую косынку на шею сына. Пожары потухли, лава застыла, а огненные осадки прекратились, но измерению был нанесён небывалый ущерб. Чтобы приблизиться к сыну, Ратибор III позволил Андронову мечу поглотить остаток своей жизненной силы. Вместе с его последним вздохом погасло Великое пламя, и: в Мире Блэквимов настала кромешная тьма. Агний был спасён слишком большой ценой; он опустился на нулевой уровень и непроизвольно будто запечатал в себе все воспоминания о Рыжим вихре. В его сердце осталась пустота.

Из сторонников Ратибора III и жителей столицы Пламени Справедливости, не считая виновника происшествия, выжила только сестра главного советника покойного царя Жанна, которой недавно исполнилось девятнадцать лет. Раны девушки болели, её пугала непривычная темнота в глазах. Но Жанна услышала чей-то плач и, позабыв о себе, устремилась на звук. Она чуть не сшибла ручной фонарь, в котором горел блеклый огонёк. Уже не думая о том, как тот здесь оказался, она взяла фонарь и смогла разглядеть впереди ребёнка: маленький блэквим огня давно вернулся к своему привычному облику, но на месте исчезнувших рогов остались рубцы, похожие на шрамы от ожогов.

– Агний, – негромко сказала Жанна и осторожно его обняла. – Нам нужно отсюда выбираться!

Понимая, что пребывание на родине для них больше невозможно, Жанна решила сбежать с сиротой на Землю. Примерно за час до той трагедии был создан Сапфир Мирона Тихого – волшебный замок, запечатавший портал в мир людей. Они узнали об этом уже у самой пещеры. Блэквимы, жаждущие мести, уже поджидали там беглецов из столицы, поэтому у них не оставалось другого выхода, как положиться на волю Сапфира Мирона Тихого. Особый замок позволил им пройти: перенеся Жанну с ребёнком на планету Земля, да ещё и в начало XXI века, он лишил ее способности управлять воздухом и сократил срок жизни с пяти сотен лет до среднего человеческого. А у мальчика отнял все воспоминания.